Los amores de Will: el legado de la Naturaleza

En este cuarto soneto, Shakespeare tacha de egoísta al joven amado por no compartir el legado que le ha otorgado la naturaleza, su belleza, y llevársela a la tumba, si muere sin descendencia. Es resaltable aquí por primera vez en la serie de sonetos el uso de terminología legal, muy abundante tanto en su obra poética como en la dramática. La alusión en el último verso al «albacea» (executor) de su belleza, es decir su hijo, que la heredará y hará uso del legado físico, nos recuerda que William Shakespeare además de escritor era empresario y hombre de negocios, y que estaba muy familiarizado con el lenguaje del derecho.

Una explicación general del conjunto de sonetos se puede encontrar aquí.

Sonnet IV
Unthrifty loveliness, why dost thou spend
Upon thy self thy beauty’s legacy?
Nature’s bequest gives nothing, but doth lend,
And being frank she lends to those are free:
Then, beauteous niggard, why dost thou abuse
The bounteous largess given thee to give?
Profitless usurer, why dost thou use
So great a sum of sums, yet canst not live?
For having traffic with thy self alone,
Thou of thy self thy sweet self dost deceive:
Then how when nature calls thee to be gone,
What acceptable audit canst thou leave?
Thy unused beauty must be tombed with thee,
Which, used, lives th’ executor to be.

Soneto IV
Generoso encanto, ¿por qué gastas
en ti mismo el legado de tu belleza?
La naturaleza no da nada en herencia, sino que presta;
y, sinceramente, presta a aquellos que son magnánimos.
Entonces, egoísta hermoso, ¿por qué desperdicias
la generosa abundancia que has recibido para repartir?
Usurero improductivo, ¿por qué manejas
tamañas sumas, y a pesar de ello no vives?
Porque, al relacionarte únicamente contigo mismo,
tú mismo engañas a tu dulce ser.
Entonces, cuando la naturaleza te llame para partir,
¿qué balance positivo podrás dejar?
Tu belleza sin utilizar deberá ser enterrada contigo,
mientras que, cuando es utilizada, sobrevive a través del albacea.    

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Pablo Rodríguez Canfranc

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